痛風になりたくない!原因である高尿酸血症への今日からできる対策は?

大人でも我慢できないほどの痛みに襲われることのある痛風。

痛風が再発しないように予防したいけど、どうしたらいいかわからない、あるいは、尿酸値が高い高尿酸血症だと言われたけど、すぐに治療が必要なのかよくわからない、など思われる方もいらっしゃると思います。

ここでは高尿酸血症や痛風について、またその対策方法についてなどをご紹介します。

痛風になる原因は高尿酸血症

高尿酸血症とは?

痛風になってしまう背景としては、高尿酸血症があります。

高尿酸血症は、日本のガイドライン上、血液(血清)中の尿酸値が7.0ml/dLを超えるものと定義されています。

成人男性では、高尿酸血症は30歳以上の30%に達すると推定され、さらにそのうち痛風がある人は1%を超えていると推定されており、頻度の高い疾患と言えます。

高尿酸血症の症状

血液(血清)中の尿酸の濃度が高いからといって、それですぐに痛風の症状が出るわけではありません。

尿酸は6.8mg/dLを超えるくらいから、析出して結晶になることがあります。

この尿酸結晶が影響して関節炎(痛風)を生じたり、腎障害を来したり(痛風腎)、尿路結石になったりすることがあります。

痛風は、足の親指の付け根(MTP関節)や足関節に発症しやすく、発赤や痛み、腫れや熱感などの症状が出現します。

症状に関することではありませんが、高尿酸血症があると、脳卒中、心筋梗塞などの心臓病のリスクになるという報告があります。

高尿酸血症と痛風の関係

痛風発作、痛風腎、尿路結石は、高尿酸血症があれば必ず出現するわけではありません。

長い間高尿酸血症が続いている人のうち、発症するのは3分の1以下と言われています。

しかし痛風発作は尿酸値が高いほど、年間発症率が高まります。ある報告では7mg/dL未満で0.1%、7~8.9mg/dLで0.5%、9mg/dL以上で4.9%という報告があります。

痛風発作が起きているときは、採血をしても尿酸値が低く出ることがあり、採血を行うタイミングには注意が必要です。

一方、症状がなければそのまま放っておけばいいという訳ではなく、先ほどのとおり、長い目で見れば脳卒中、心筋梗塞などの心臓病のリスクになりえます。

少なくとも、尿酸値が8mg/dL以上が続くようでしたら、医師に相談したり、生活習慣を改善していくのが良いと思われます。

今日からできる高尿酸血症対策

痛風をくり返す人が高尿酸血症の治療を考える場合、目標とすべき尿酸値は、6mg/dL未満が良いとされています。これは尿酸の結晶が溶解する値になります。

しかし痛風結節といって、尿酸結晶を主体とした組織の塊がある場合、目標尿酸値は5mg/dL未満が良いです。尿酸値が低いほうが、痛風結節の分解速度を高めると考えられるためです。

生活習慣の改善や薬物治療によって尿酸が目標値へと改善してから、尿酸結晶が溶けるには、数ヵ月から数年かかるといわれています。

そのため、普段から継続して実行できるような対策が大切です。

それでは具体的な対策についてお伝えしていきます。

運動や食事など継続が重要

尿酸値を下げるには、運動や食生活の改善が効果的です。

・運動は週3回以上を継続しておこなう

BMI(Body Mass Index)といって、体重(㎏)÷身長(m)の二乗で表される肥満の指標があります。25以上が肥満の目安です。肥満がある人が減量すると、痛風のリスクが減ります。

BMI25未満を目標にして、週3回程度の運動を継続して行うのが有効です。

運動するといっても、過度な運動や無酸素運動は尿酸値の上昇を招くため避け、軽い有酸素運動を行うことがおすすめです。

有酸素運動は、尿酸値に悪影響を及ぼすことなく、体脂肪の減少に伴って高血圧の改善や中性脂肪の改善、HDLコレステロール(善玉)の上昇、糖尿病の改善など、メタボリックシンドロームの種々の病態を改善させる効果があります。

・食事はカロリーを控えながら

食事療法としては、プリン体という尿酸の元となる成分の摂取を控えることや、適切なエネルギー摂取や、十分な飲水が挙げられます。

プリン体について、100gあたりプリン体を200mg以上含むものを高プリン食品と呼び、動物の内臓や魚の干物などが挙げられます。このような高プリン食は極力控えることが望ましく、プリン体として1日の摂取量が400mgを超えないようにするのが勧められます。

高プリン食を控えることは重要ですが、食事療法の主眼は、より効果的な総エネルギー摂取制限の方へと移行してきています。特に肥満のある方は、BMI25未満を目指して、食事の総カロリー数を制限していくことが非常に重要です。

また尿路結石の予防として、尿量を2000mL/日以上確保するように水分をしっかり摂ることが大切です。
さらに、尿の中性化に有効であるアルカリ性食品は、尿酸の尿中での溶解度を高める効果があり、結晶化させないために大いに勧められます。

また、アルコール摂取量が多いと尿酸値が上昇したり、痛風になりやすくなるため、できるだけ減らしたほうが良いです。

特にビールはプリン体を多く含むばかりでなく、他の酒類よりも高エネルギーで肥満を助長する可能性があり、注意が必要です。

目安としては、日本酒1合未満、あるいはビール500ml未満が良いでしょう。

一方、牛乳やヨーグルトなどの乳製品をたくさん摂取していると痛風のリスクが減ると言われています。

またコーヒーをたくさん(1日4杯以上)飲んでいたり、チェリーを毎日食べている(1日10~12個)と、痛風リスクが減るという報告や、ビタミンCを摂取していると尿酸値が少し下がるという報告もありますが、これらは今後さらなる調査が必要といえます。

生活習慣の改善が難しいという方は病院での治療も選択肢にする

痛風を繰り返す人や、痛風結節がある人は、生活指導だけでは難しく、薬物治療も必要と考えられます。

治療薬には尿酸産生抑制薬あるいは尿酸排泄促進薬があります。尿路結石か腎障害があれば、基本的には尿酸産生抑制薬が望ましいです。

治療上注意が必要なのは、尿酸値を急に下げると、痛風発作が起こりやすくなることがあることです。

特に服用開始後3ヵ月程度は痛風発作が起こりやすいため、尿酸をゆっくり徐々に下げることが推奨されます。

具体的には1ヵ月あたり1-2mg/dL程度下げていくことを目標とし、3~6ヵ月で6.0mg/dL以下になるよう目指していき、以降も6.0mg/dL以下を維持することが推奨されます。

また、尿酸治療薬を開始するのは、痛風発作が治癒してから2週間以上待った方が良いです。

なぜかといえば、発作中に尿酸値を下げると、関節炎を悪化させたり延長させたりする懸念があるからです。

採血評価のタイミングの一つの目安は、生活習慣の改善や治療開始・変更を行ってから2~4週以内に採血し、その後3ヵ月後に再度評価します。

目標尿酸値に達すれば、6ヵ月毎に測定し、維持できていれば1年毎に測定します。

このように、生活習慣の改善や薬物療法を行いながら、適宜採血での評価を行い、治療を見直していくことが大切です。

痛風について、当院での診療をご希望の方はどうぞお気軽にご相談ください。初診・再診とも、WEB予約、またはお電話で受付を行っております。

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参考文献
日本痛風・核酸代謝学会ガイドライン改定委員会編.高尿酸血症・痛風の治療ガイドライン第2版2012年追補版.メディカルレビュー社,2012
Asymptomatic hyperuricemia. UpToDate 21.0
Pharmacologic urate-lowering therapy and treatment of tophi in patients with gout. UpToDate 47.0
Lifestyle modification and other strategies to reduce the risk of gout flares and progression of gout. UpToDate 9.0
日本動脈硬化学会編集.動脈硬化性疾患予防ガイドライン2017年版.日本動脈硬化学会,2017

筆者プロフィール

院長:田島光浩

平成19年 信州大学医学部卒業卒後臨床研修の後、平成21年より名古屋大学総合診療科後期研修プログラム(日本プライマリ・ケア連合学会家庭医療専門医後期研修認定プログラム)にて後期研修を行う。 その間、名古屋大学総合診療科、愛知県がんセンター愛知病院緩和ケア内科、名古屋掖済会病院小児科、名古屋医療センター総合内科などで勤務。平成25年日本プライマリ・ケア連合学会家庭医療専門医・指導医取得。

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